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ENTREVISTAS NATURALEZA

¡Localicemos a las vaquitas de San Antonio!

Vaquitas - Logo

El Proyecto Vaquitas nace por iniciativa de investigadores, becarios y personal de apoyo del Instituto de Investigaciones en Biodiversidad y Medioambiente (INIBIOMA- CONICET/UNCo). El proyecto tiene como finalidad georeferenciar las vaquitas de San Antonio nativas y exóticas en todo el país. En diálogo con la Dra. en biología Victoria Werenkraut, investigadora del CONICET y directora del Proyecto Vaquitas, nos interiorizamos sobre cómo podemos colaborar con el estudio de las vaquitas de San Antonio.

¿Cuál es el rol de las vaquitas de San Antonio en el ecosistema?

“Muchas de las vaquitas son depredadoras, cumplen un rol como reguladoras de otros artrópodos por eso, son muy utilizadas como controladoras de plagas de cultivos. Hay muchísimas especies, alrededor de unas 6.000, 7.000 especies en el mundo, en Argentina unas 200. Muchas de estas especies son depredadoras, cumplen la función de regular otros artrópodos. También hay otras especies que comen hongos o hay algunas pocas especies que consumen plantas. Asique bueno, hay como todo un espectro de distintas funciones que tienen, pero las más abundantes, las que tienen más individuos son depredadoras. En general, uno las reconoce como muy buenas controladoras de plagas de cultivos por un lado, y de otras especies en los sistemas naturales.”

¿Las vaquitas están activas durante todo el año?

“En general, las vemos mucho más en primavera- verano. De ahí que, los lugares donde no están tan marcadas las estaciones, se las puede ver durante todo el año. En los lugares más estacionales están activas (como la mayoría de los insectos) en primavera- verano. Hay algunas especies que hibernan dentro de las casas, entonces uno las ve dentro de las casas en el inverno o en el otoño, pero bueno, no son tantas y están en un estadio de latencia. Son bastante dependientes de la temperatura.”

Entonces… se podría decir que, ¿están más presentes en el centro- norte del país?

“Por ahí sí tenes más diversidad, pero hay especies que se adaptan a diferentes condiciones ambientales. Entonces, también hay especies que se ven por el sur que no se ven en el centro- norte y viceversa. En general, hay mayor diversidad en lugares cálidos y también es cierto que en el centro- norte tenes mayores periodos de clima más benévolo, las podes ver más tiempo durante el año.”

Vaquitas - Infografia
Infografía de la familia “Coccinellidae”. Gentileza: Victoria Werenkraut (Proyecto Vaquitas)

Una de las especies exóticas de vaquitas de san Antonio, la vaquita asiática multicolor (Harmonia axyridis), está presente en el país. ¿Cuál es el peligro de esta especie exótica? ¿Cómo se hace para controlarla?

“El peligro de esta especie se ha registrado en otros lugares del mundo. Lo que genera es disminución de la diversidad de otras especies de vaquitas, y también de otros insectos porque los desplaza competitivamente o se los come, es una vaquita muy voraz entonces su mayor efecto es sobre la biodiversidad. Hay algunos indicios de que también podría afectar, por ejemplo, a la industria vitivinícola, porque suele meterse entre los racimos de uvas y es muy difícil sacar los individuos que están metidos entre todo el manojo de uvas, entonces si no se lo limpia cuando se hace el vino puede cambiarle el sabor. En algunos lugares se ha visto que podía afectar a esta industria, pero no es algo que siempre que está esta vaquita pase, es para tener en consideración, no necesariamente va a suceder esto.
Lamentablemente, una vez que un insecto invasor se establece es muy difícil controlarlo, más si esta vaquita se dispersa tanto por sus propios medios como asociado a las personas. Por ejemplo, una chica que iba bastante a Chile me comentaba que siempre tenia una vaquita en la mochila, cuando están… están en muy alta cantidad, les gusta meterse en recovecos entonces son muy fáciles de transportar por las personas.
Lo que nosotros queremos hacer con nuestro proyecto es conocer la distribución de esta especie y conocer también que otras especies superponen su distribución con esta especie invasora, para en un futuro poder evaluar si hay algún riesgo, como se ha visto en otros países, para estas especies que conviven con esta vaquita. Y, eventualmente, ver si podemos generar alguna estrategia para conservar las especies nativas porque sabemos que controlar a la especie invasora (una vez que se estableció) es prácticamente imposible.”

¿Desde hace cuánto tiempo que existe el Proyecto Vaquitas?

“El Proyecto Vaquitas empezó en diciembre de 2019, justo antes de la pandemia. Antes habíamos trabajado en otro proyecto, que era justamente relevar la distribución de la vaquita asiática multicolor (Harmonia axyridis) en el país. Hubo un proyecto anterior que, creo que había iniciado en mayo- junio de 2018 predecesor del Proyecto Vaquitas. Estaba focalizado solamente en Harmonia axyridis, la evolución de ese proyecto nos llevó al Proyecto Vaquitas, para relevar la diversidad de vaquitas de San Antonio del país.”

Si encuentro una vaquita… ¿Cómo y dónde envío las fotos?

“Cualquier foto puede llegar a servir. Hay especies que con una solo foto las podemos determinar, otras especies por más que nos manden 20 fotos en altísima definición sólo se diferencian por la genitalia. Entonces depende mucho de la especie, nosotros les pedimos que manden lo que puedan y lo que tengan. Lo mejor es que sea de cuerpo entero, que se vea tanto la parte que está por encima de la cabeza (se llama pronoto) como las alas duras (les decimos élitros), sería una vista general. Hay muchas cosas características de los élitros y del pronoto que nos permiten diferenciar las especies. Entonces, lo primero es sacar una foto del bicho entero si se puede, o varias fotos si se está moviendo. Una vez que nos aseguramos tener algo, por ahí nos ponemos más exquisitos y tratamos de sacar un buen detalle, una mejor foto, pero muchas veces se vuelan y no llegamos a la foto perfecta. A veces la parte de atrás de la vaquita también nos sirve, depende de las especies.
¡También es muy importante la ubicación geográfica! Si uno saca con celular la foto, en el Whatsapp pone “enviar ubicación” y ahí es importante que sea la ubicación actual. Eso es importante para que nosotros podamos superponer bien las distintas especies y conocer bien los ambientes que ocupan las distintas especies. Por ahí, a veces, a la gente no le gusta mandar exactamente dónde está… también nos sirve una intersección de calles, pero bueno lo más exacto que se pueda es lo que mas nos sirve. Y si tienen alguna información más como, por ejemplo, “estaba en el interior de una casa” o “estaba en un parque”, o “esto es en una huerta”, también son informaciones que pueden ayudarnos.”

¿Desde los orígenes del proyecto hasta ahora cómo viene el proyecto?

“La verdad que viene super bien, tenemos muchísimos registros, a esta altura debemos andar por unos 15.000… ¡todavía no llegamos a pasarlos! En general nos contactan por mail o por Whatsapp (+54 9 2944 23-9168) también pueden subir los datos a iNaturalist o Argentinat usando la aplicación. Cuando nos envían registros siempre contestamos dando información sobre la especie que nos enviaron. A veces tardamos hasta 15 días en contestar los mensajes porque recibimos un montón se nos van acumulando. Después esos registros los tenemos que pasar a nuestra base de datos, creo que vamos por mayo del año pasado (con los registros ya pasados) y hay un montón que nos faltan todavía de poner en la base, asique no se te decir exactamente cuántos tenemos. Los lugares más poblados son de los que mayor relevamiento tenemos, porque al haber más personas, más gente nos manda registros, pero tenemos registros de todas las provincias por suerte.”
Para conocer más sobre las especies de vaquitas de San Antonio en la provincia de Córdoba, podes ver el catálogo del Proyecto haciendo clic en este enlace.

Vaquitas - Folleto
Información detallada de cómo enviar las fotos de las vaquitas. Gentileza: Victoria Werenkraut (Proyecto Vaquitas)

Foto de portada: Gentileza: Victoria Werenkraut (Proyecto Vaquitas)

¡Localicemos a las vaquitas de San Antonio! ultima modifica: 2022-01-26T14:53:43-03:00 da Silvina M. Silva Bertolotto

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Katherine Alexandra Giudice

Genial 🙌🏻

Julieta B. Mollo

Molto importante.

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